¿Qué ocurre con tu ordenador si lo llevas a reciclar?

¿Qué ocurre con las piezas de tu ordenador cuando, en lugar de tirarlo a la basura, lo llevas a reciclar? Pues, salvo que los cauces funcionen correctamente, puede acabar convirtiéndose en e-residuos.

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Hoy, The Guardian, denuncia como toneladas de residuos electrónicos originalmente entregados para su reciclaje acaban formando montañas en África, India o China. Y sí, probablemente, serán reciclados. El problema es lo que se entiende por reciclaje. En muchas ocasiones este término significa quemar o tratar con ácidos corrosivos para obtener pequeñas cantidades de productos químicos que pueden ser vendidos.

Fred Pearce lo describe así:

They call it recycling, but it’s extremely damaging. In an industrial wasteland outside New Delhi in India, I watched as children as young as eight dunked bare circuit boards in acid to create a residue of copper for sale to a local works.

A family of migrant boys from Bihar, India’s poorest state, told me they got used to the acrid fumes that had them coughing and giddy within minutes of coming on the job. “At the end of the day we have a strong drink and we are OK,” one laughed.

Terrible. La cuestión es cómo pararlo. Algunas empresas, como Dell, han asumido su responsabilidad en el asunto: el segundo productor mundial de ordenadores anunció a principios de este mes que prohibirá la exportación de equipos usados de su marca a países en vías de desarrollo salvo que éstos se encuentren completamente operativos y se destinen a un uso legítimo.

Se trata de un pequeño avance en lo que se está convirtiendo en un gran problema pero, como dice Greenpeace en un reciente informe, no es suficiente.